Il n'y a pas de chahut pour les chevaliers dans 'Tournament of Kings'

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L'empereur d'Autriche ne peut pas contrôler son cheval.

Il est censé charger le roi d'Espagne et essayer de le renverser de sa monture, mais « l'empereur » Chris Warren ne parvient pas à faire coopérer Atilla. Le cheval tire sur sa bride et danse de côté.

Si vous ne connaissiez rien aux joutes ou à l'équitation, vous ne sauriez pas que quelque chose n'allait pas. La lutte entre le cheval et le cavalier donne en effet une certaine authenticité à la joute. Il semble qu'Atilla ne veuille pas mener son maître à la mort.



Mais c'est un show à Vegas et la scène doit être terminée comme elle a été écrite : l'Autriche perd face à l'Espagne. Après quelques secondes de tension, Warren tire son cheval, galope à travers l'arène du «Tournoi des rois» d'Excalibur et rencontre sa fin théâtrale.

Plus tard, Warren et l'acteur Anthony Root se moquent du problème.

'Ce n'est pas mon cheval habituel', explique Warren, 33 ans, qui monte habituellement Isis ou Star. 'Je l'ai laissé là-bas trop longtemps et il est devenu confus.'

C'est ce qui se passe lorsque vous travaillez avec des animaux vivants ; parfois ils sont imprévisibles. Mais, dit Warren, les acteurs du 'Tournament of Kings' sont des cavaliers chevronnés qui peuvent gérer à peu près tout ce qu'un cheval fait. C'est une bonne chose, car ils font la plupart de leurs performances en selle.

Dans n'importe quel spectacle, les chevaliers feront le tour de l'arène en formation de parade, jouteront à cheval, tomberont de cheval, courront à cheval et combattront à l'épée à cheval.

C'est le rêve de tout petit garçon et Warren et Root le vivent six jours par semaine.

Originaire de Chicago, Warren a déménagé à Las Vegas en 1997 pour aller à l'université. Un an plus tard, il est tombé sur la mauvaise foule, une foule de cavaliers. Pire encore, une foule de sauts d'obstacles.

Warren est devenu accro aux chevaux, pas nécessairement une bonne chose si vous êtes un pauvre étudiant. Les chevaux sont un passe-temps coûteux, en particulier à Las Vegas, où les maisons à tracts ne se prêtent pas vraiment aux granges d'arrière-cour.

Ayant grandi à Chicago, il s'est toujours senti attiré par la musique country et la manière cow-boy. Une fois qu'il s'est déplacé vers l'ouest, Warren a découvert que 'ça lui allait comme un gant', dit-il.

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Il a trouvé un travail dans une écurie et, quand il ne faisait pas de saut d'obstacles, il donnait des cours d'équitation. Une nuit en 2001, un gars est entré en suppliant Warren de lui apprendre à monter.

'Bien sûr, nous allons élaborer un programme pour vous', a déclaré Warren au gars, qui a répondu: 'Vous ne comprenez pas. J'ai besoin que tu m'apprennes ce soir. J'ai une audition avec ('Tournament of Kings') demain.'

Une personne peut être capable de mémoriser les différentes races de chevaux en une nuit, mais il faut beaucoup plus de temps pour apprendre à les monter. C'est une compétence complexe que même les bons cavaliers ne cessent d'apprendre. Pourtant, Warren a essayé.

'Je ne pouvais même pas lui apprendre à trotter', se souvient Warren. 'Je lui ai dit:' Je ne peux pas t'apprendre à monter, mais je peux te mettre à cheval pour que tu saches ce qui t'attend. '

Warren a obtenu le numéro de téléphone du producteur de son élève et le lendemain, il n'avait pas seulement une audition pour 'Tournament of Kings', il avait un rôle dans la série. Son élève n'a pas si bien réussi. Pour mémoire, Warren n'a pas pris son travail, car l'émission ne présente pas de cavaliers inexpérimentés.

Root, 32 ans, était en quelque sorte une exception à cette règle. Il n'avait jamais monté à cheval, n'avait même pas été autour d'un cheval, lorsqu'il a obtenu un emploi avec 'Tournament of Kings' il y a 13 ans.

Alors qu'il travaillait à Plant World, il a rencontré le producteur de l'émission, feu Peter Jackson. Root travaillait à l'avant, chargeant les voitures des clients pour des pourboires. Jackson était un bon basculeur et, chaque fois qu'il entrait dans la pépinière, Root s'assurait qu'il l'aide.

La racine est haute, large d'épaules, en forme. La quintessence d'un chevalier. Si vous projetiez un film sur les chevaliers, vous l'engageriez. Il a fait la connaissance de Jackson, alors quand il a perdu son emploi à Plant World, Root l'a appelé.

Finalement, Root a été embauché pour travailler dans les écuries d'Excalibur, où les chevaux du spectacle sont gardés. Le gérant de la grange lui a appris à monter à cheval et, en trois mois, il a participé au spectacle.

« La première fois que j'ai roulé pour le spectacle, j'étais tellement nerveuse que je ne sentais plus mes jambes. Et vous avez en quelque sorte besoin de vos jambes pour monter à cheval », dit Root.

De toutes les choses qu'il a dû faire en tant que chevalier du «Tournoi des rois», aucune n'a été aussi difficile que de surmonter ce trac. Même maintenant, il en reçoit encore un peu.

Mais les cascades étaient «faciles» par rapport à cela, dit Root. Jouer est une question de mémoire musculaire et de s'appuyer sur votre entraînement. Le combat à l'épée est assez simple. Cela ne veut pas dire qu'ils ne sont pas dangereux. Jouer est une compétence complexe qui peut prendre plusieurs mois à acquérir, explique Ivan Caulier, chef d'entreprise et coordinateur des cascades. Pour la joute, il faut être coordonné et brillant. Ils utilisent des lances détachables pour la cascade, mais il y a toujours un risque de blessure.

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'Il n'y a pas de place pour la bêtise dans ce que nous faisons, car cela entraînera un accident assez grave', déclare Caulier. « Faire attention, c'est grave. Vous devez réaliser que vous avez un cheval qui roule à 25 ou 30 milles à l'heure. Vous en avez un autre qui arrive à la même vitesse. Il y a un moment où la pointe de votre lance va toucher le bouclier de l'autre gars. Vous devez être très précis, vous ne voulez pas frapper un gars à la tête.

La chute de cheval, que font les chevaliers après avoir été « lancer » par la lance d'un adversaire lors d'une joute, est probablement la plus exigeante physiquement.

Root et Warren ont tous deux été blessés. Root s'est récemment fissuré une côte lors d'une mauvaise chute et a été en service léger pendant environ six semaines. Il s'est partiellement séparé d'une épaule et a développé un disque bombé dans le dos, tous deux causés par une chute.

Warren a subi une épaule séparée et des côtes cassées; les « petites choses » qu'il les appelle.

Pour lui, l'aspect le plus difficile de sa formation était d'être aussi bon que possible afin qu'il puisse performer au niveau de ses collègues. Pourtant, tomber d'un cheval parfaitement bon, alors qu'il bouge, est difficile.

« On m'a toujours appris à rester à cheval. Je suis venu ici et ils m'ont appris à tomber », dit Warren. «C'était définitivement contre nature, au début. Le plus dur a été de trouver comment descendre de cheval sans se blesser.

Chaque jour, ils se lèvent avec de nouvelles bosses et contusions, dit Root. Il vient avec le territoire.

'J'ai l'impression d'avoir 20 ans mais j'en ai 32 et mon corps a l'impression d'avoir 40 ans', dit-il. «Je suis jeune mais dans ce métier, je ne le suis pas. La même chose avec les athlètes dans le football. Vous pouvez avoir des joueurs plus âgés avec de l'expérience, mais un joueur de 35 ans ne peut pas suivre les joueurs de 20 ans. Quelqu'un a dit quelque chose comme ça l'autre jour. Cela m'a fait réfléchir.

Pourtant, il dit: 'Je vais tomber de cheval aussi longtemps que je le pourrai.'

Tournoi des Rois en chiffres
■ Depuis juin 1990, 7 920 320 personnes ont assisté au salon.
■ Annuellement, 520 spectacles sont présentés.
■ Chaque année, 303 680 repas sont servis.
■ Le salon passe en moyenne par 75 échappées par semaine.