Comment « Dear Evan Hansen » est devenu l'un des spectacles les plus remarquables de l'histoire du théâtre musical


Ben Platt et le casting de Cher Evan Hansen. (Matthieu Murphy)

septembre 2010

Le lundi 20 septembre 2010, à 3 h 04,Les auteurs-compositeurs en herbe de Broadway, Justin Paul et Benj Pasek, ont envoyé un e-mail à la productrice new-yorkaise Stacey Mindich, décrivant leur enthousiasme face à la fantastique rencontre qu'ils ont eue avec elle et son équipe.

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Nous ne pouvons pas vous dire à quel point nous nous sentons humiliés et bénis, ont-ils écrit, que des producteurs intelligents et des types de théâtre comme vous soient prêts à nous aider à développer une idée de comédie musicale sans aucun matériel source ou contenu adapté, mais une histoire de nos vies et de nos cœurs.



Et avec cela, Dear Evan Hansen a été lancé sur la route ardue du succès.

Il est difficile de déterminer le moment où une idée fait son premier pas en avant pour devenir une grande comédie musicale - dans ce cas, une qui serait présentée en première à l'Arena Stage de Washington, puis atterrirait à Broadway et obtiendrait finalement neuf nominations aux Tony Awards, des trophées pour lesquels elle se disputera dimanche soir au Radio City Music Hall.

Ce message électronique envoyé il y a sept ans depuis le compte de Paul aux petites heures du matin est un moyen utile de marquer la naissance de la comédie musicale. Car au théâtre, la rencontre d'écrivains avec un metteur en scène solidifie ce qui n'était auparavant qu'un beau souhait.

Le souhait était d'écrire une émission vraiment originale basée sur une perception que Pasek avait de retour au lycée, lorsqu'un élève est décédé et que ses camarades de classe se sont précipités de manière déconcertante pour revendiquer le statut - et l'attention de leurs pairs - d'intimes en deuil. De cette prémisse improbable est née l'histoire de l'adolescent anxieux Evan Hansen, qui, à travers une série d'idées fausses à la fois sous son contrôle et hors de son contrôle, obtient l'acceptation populaire dont il a soif, par le mensonge qu'il était le meilleur ami d'un étudiant qui a s'est suicidé.

L'écrivain Steven Levenson, l'auteur-compositeur Justin Paul, le réalisateur Michael Greif et l'auteur-compositeur Benj Pasek. (Linda Davidson/The Washington Post)

Un récit aussi peu orthodoxe exigerait un ensemble de collaborateurs particulièrement sensibles. Alors le recrutement en 2012 d'un directeur, Michael Greif,qui avait déjà travaillé à Broadway avec ce genre de matériel délicat auparavant, sur Next to Normal, lauréat du prix Pulitzer, serait un développement crucial. Comme l'avait bien sûr été la sélection l'année précédente du dramaturge Steven Levenson (The Language of Trees) pour écrire le livre de la comédie musicale.

Je ne pourrai jamais assez vous remercier de m'avoir amené à bord, Levenson a envoyé un e-mail à Mindich en mai 2011. Et j'ai hâte de commencer.

Une fois lancée, la comédie musicale a pris forme puis a pris d'autres formes. C'est l'histoire de personnes en morceaux, a écrit Levenson dans le traitement original de 2011. Pasek et Paul, amis et partenaires d'écriture depuis l'université, ont composé un premier acte complet de chansons, par exemple, qui seront finalement toutes coupées. Des vanités devenues centrales dans l'entreprise surgissaient à des moments aléatoires. Levenson rappelleune innovation parcellaire clé en 2014: qu'Evan, un solitaire qui se prend pour un expert en arbres, en est tombé. J'ai appelé Benj et Justin et je leur ai dit : « Et s'il se cassait le bras ? » et ils ont dit : « Il va porter un plâtre pendant tout le spectacle ? » J'ai dit : « Eh bien, pas le tout show.' Quiconque a vu Evan Hansen (ou même l'affiche pour cela) sait à quel point ce moment d'ampoule s'est avéré crucial.


Ben Platt dans le rôle d'Evan Hansen. (Matthieu Murphy)

Dans les innombrables interactions de ce genre, englobant tout, du choix de l'intensité de l'éclairage à l'éclairage des solos de Platt,pour choisir les polices et les couleurs Pantone des annonces, l'impact et l'identité d'une comédie musicale se sont enracinés. Et comme le révèle une chronique de l'ascendant d'Evan Hansen, le processus prend du temps. Ce qui suit sont quelques faits saillants, à commencer par la première diffusion privée des efforts de Pasek, Paul, Levenson et tous leurs collaborateurs. C'est une cartographie abrégée de la marche de Dear Evan Hansen vers les acclamations critiques et populaires et sa position comme l'un des spectacles les plus remarquables de l'histoire récente du théâtre musical.

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Mike Faist et Ben Platt dans Cher Evan Hansen. (Matthieu Murphy)

[ Pourquoi « Dear Evan Hansen » est un succès au box-office ]

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mai 2014

Première lecture
Pearl Studios, New York

Dans l'une des décisions cruciales du processus de création musicale, Ben Platt est invité, avec Rachel Bay Jones (jouant Heidi, la mère d'Evan), Michael Park et Jennifer Laura Thompson (comme Larry et Cynthia, parents de l'élève décédé) à participer à la première lecture. Tous les quatre se retrouveraient dans la distribution originale de Broadway. Parmi les chansons que Platt est invité à chanter, il y en a une intitulée Waving Back at Me, qui sera plus tard appelée Waving Through a Window, qui définit la soirée. Tout de suite, il était clair pour moi, se souvient Platt, de cette première rencontre avec le rôle d'Evan, c'était un très bon match pour ma voix.

(Cher Evan Hansen)

juillet 2014

Deuxième lecture
Chelsea Studios, New York

Roland (l'adolescent sarcastique Jared), Mike Faist (Connor, l'étudiant qui meurt) et Laura Dreyfuss (Zoe, l'amoureuse d'Evan) se joindront-ils, remplaçant les acteurs de la première lecture. Leurs performances tiendraient. Je me souviens avoir pensé, comment garder cette famille à bord ? dit Levenson. Bien que tout le monde ne se sente pas aussi confiant. Dreyfuss déclare : Je me suis dit : « Oh mon Dieu, il n'y a aucune chance qu'ils me gardent ! »

Le scénographe David Korins (de la renommée de Hamilton) a également été invité à l'une des premières lectures, et sur une copie pliée de la liste des acteurs, il a esquissé des idées pour un décor d'Evan Hansen qui pourrait incorporer les références importantes de la série aux médias sociaux. L'un de ces dessins grossiers était celui de panneaux verticaux - un carillon d'écrans, comme Korins l'appelle, suspendu à des bâtons comme des sucettes glacées à l'envers. Ils deviendraient le look du spectacle.

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Un croquis original de David Korins pour la scénographie 'Dear Evan Hansen', qui comprend des panneaux et des écrans numériques. (David Korins)

Sept. 2014 - Troisième lecture, Manhattan Movement and Arts Center, New York . Plus de raffinement. Parmi les chansons interprétées : This Is Me, pour la compagnie, qui à ce stade se compose de 12 membres, dont une sorte de choeur grec d'adolescents, interprété par quatre jeunes comédiens. C'est aussi l'une des chansons qui ne figurera pas dans la production finale.

Mars 2015 — Atelier complet, Gibney Dance Center, New York . Avant le premier engagement à Washington, cette mise en scène plus élaborée, impliquant deux performances sur invitation uniquement, comprendra pour la première fois des lumières, des costumes et des projections. Tout dépend du fil avec les modifications apportées au matériel, et Paul dit que lui et Pasek ressentaient une pression particulière, grâce à Levenson : nous ne correspondions pas entièrement à la subtilité du scénario de Steven, dit-il. Des révisions importantes auront lieu, dont la moindre n'est pas le largage de quatre rôles — ceux du chœur d'adolescents. L'équipe créative découvrait qu'une rationalisation de la narration et de la musique clarifiait non seulement les personnages, mais enrichissait également l'histoire.

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Juillet 2015 — Première mondiale, Arena Stage, Washington. Après cinq ans de préparation, les avant-premières au Kreeger Theatre sont la première occasion dont dispose l'équipe créative pour évaluer la réaction du public. Juste avant la course, Roland apprend que son énorme numéro de l'Acte 1, Goin' Viral, a été coupé. Il est déconcerté au début, dit-il, mais s'adapte à une vérité durable : dans une comédie musicale complexe de 2 heures et demie, l'accent doit rester sur l'histoire d'Evan. Faist, quant à lui, se souvient que même à ce stade, il ne se sent pas tout à fait à l'aise en tant que Connor troublé, un rôle difficile mais d'une importance vitale.

Greif montre Pasek, Paul et Levenson, l'environnement que Korins, le concepteur d'éclairage Japhy Weidman et le concepteur de projections Peter Nigrini ont créé. La première fois, ils sont entrés dans le Kreeger et ils ont vu une dimensionnalité dans la production physique, et ils étaient heureux, dit Greif. C'est tout pour moi.


Ben Platt et la compagnie de Dear Evan Hansen dans la production Arena Stage du spectacle en 2015. (Margot Schulman)

Les spectateurs de l'Arena sont enthousiastes et réagissent avec émotion à la tendre partition mélodique, avec des ballades et des chansons pop telles que Only Us, For Forever, Sincerely, Me, Words Fail et So Big/So Small. Lors d'une représentation pour les donateurs d'Arena, se souvient Roland, le public est tellement sous l'emprise du spectacle qu'il exige que le casting revienne des vestiaires pour un autre arc. Les critiques ont des mises en garde sur certaines des histoires, mais la réception de la comédie musicale est extrêmement positive. D'une beauté à couper le souffle, déclare le CBW. Avant la fin de la course à guichets fermés, des plans sont annoncés pour le prochain grand saut de l'émission: hors Broadway.

Avril 2016 — Première Off-Broadway, Second Stage Theatre, New York . Le travail se poursuit après Arena, avec quelques substitutions de chansons importantes qui remplacent à la fois les numéros d'ouverture et de clôture de l'acte 1. Quelqu'un a-t-il une carte ? chanté par les deux mamans de l'histoire, est développé pour Thompson et Jones. Plus conséquent encore : le nouveau final de l'Acte 1, You Will Be Found, qui sera bientôt adopté via Internet comme un hymne à l'affirmation de soi. Dans le New York Times, Charles Isherwood qualifie la production de superbe.

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(Cher Evan Hansen)

Juin 2016 — Annonce des fiançailles à Broadway, début novembre 2016, au Belasco Theatre . La deuxième scène mène à la plus grande plate-forme du monde du théâtre, au Belasco de 1 000 places, juste à l'est de Times Square sur West 44th Street. Parks, qui a quitté la série lorsqu'elle est passée à Second Stage, où il a été remplacé par John Dossett, revient. Le reste de la distribution reste, y compris Kristolyn Lloyd, qui a rejoint la société hors de Broadway dans le rôle d'Alana, une étudiante surdouée. Un point clé de l'intrigue de l'Acte 2 est renforcé pour son personnage. Le casting, dit-elle, était vraiment prêt à m'embrasser.

Sept. 2016 — Annonce que Dear Evan Hansen ouvrira à la place au Music Box Theatre . Dans le monde du théâtre, il existe une croyance selon laquelle certaines maisons de Broadway sont, en termes de taille, de confort et de géographie, meilleures que d'autres. Lorsque la boîte à musique, à peu près de la même capacité que le Belasco et également exploitée par l'organisation Shubert, devient disponible, Mindich effectue le changement. Situé sur West 45th Street, en plein cœur du quartier des théâtres, le Music Box semble plus intime que le Belasco - plus comme le Kreeger d'Arena.

4 décembre 2016 — Ouverture officielle de Broadway . Cela fait presque huit ans que Mindich s'est assis pour la première fois pour déjeuner dans un restaurant de l'Upper West Side de Manhattan avec Pasek et Paul et leur a demandé de réfléchir à leur projet de rêve. Maintenant, ensemble, ils l'avaient porté au statut de hit. Les critiques seraient parmi les meilleures de la saison, et toute l'équipe pourrait respirer un peu plus facilement. J'espère que ce sera un tournant pour moi, pour aider à la longévité de ma carrière, dit Thompson.

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Mai 2017 — Les nominations aux Tony ont été annoncées . Cher Evan Hansen reçoit des nominations dans neuf catégories, dont la meilleure comédie musicale. Deux semaines plus tard, une tournée nationale est annoncée, pour débuter en octobre 2018. La prochaine décennie dans la vie de Dear Evan Hansen n'est pas si lointaine.