Malgré les critiques du rock progressif, Oui, l'Asie maintient le genre fort

Geoff Downes du groupe Yes se produit en concert au Pier Six Pavilion le mercredi 12 août 20 ...Geoff Downes du groupe Yes se produit en concert au Pier Six Pavilion le mercredi 12 août 2015 à Baltimore. (Photo par Owen Sweeney/Invision/AP) Geoff Downes se produit au Jonathan Cain and Friends au Rose Bar le samedi 8 avril 2017 à New York. (Photo de Michael Zorn/Invision/AP) Le guitariste Steve Howe du groupe Yes se produit en concert au Pier Six Pavilion le mercredi 12 août 2015, à Baltimore. (Photo par Owen Sweeney/Invision/AP)

Il y a trente-sept ans, la vidéo a tué la star de la radio et divers stéréotypes à la fois, le tout entre les mains d'un homme brillant comme un nickel fraîchement frappé.

C'était en 1981, et Geoff Downes était là sur cette nouvelle chose appelée MTV, des nuances argentées à bascule et un manteau de sport brillant assorti, une tenue de l'ère spatiale pour une idée de l'ère spatiale : la chaîne de musique vidéo.

Le claviériste jouait en tant que moitié du duo britannique de la Nouvelle Vague, les Buggles, dont le clip du hit susmentionné a été le premier diffusé sur ce qui est devenu un incontournable de la télévision par câble.



Un an plus tard, Downes serait à nouveau partout sur MTV, cette fois en tant que membre du supergroupe Asia, dont le single à succès Heat of the Moment a à la fois lancé un quatuor de vétérans du prog britannique pour devenir une célébrité et a fourni à Eric Cartman la plate-forme pour ses plus performance vocale touchante dans un épisode de la saison 5 de South Park.

Asia n'était pas un groupe de prog en soi, mais il comprenait un who's who des favoris du prog : il y avait Downes, tout de suite dans Yes ; le guitariste Steve Howe, également frais de Yes ; Le chanteur-bassiste de King Crimson, John Wetton, et le batteur d'Emerson, Lake & Palmer, Carl Palmer.

Il était vraiment très improbable que des musiciens issus de groupes des années 70 sortent et soient les pin-up de MTV et du magazine People et tout ce genre de choses, dit Downes.

Prog comme sac de boxe

Bien sûr, ce n'étaient pas les types de mecs que tout le monde aurait imaginé jouer cool sur quelque chose d'aussi instantanément cool sur MTV.

Car, vraiment, quoi de moins cool que le prog ?

Quel genre est bafoué et rejeté par des non-partisans demi autant que celui-ci ?

Ouais, nous l'avons compris : les titres de chansons plus qu'une bouchée, dont beaucoup font référence aux sorciers ; des solos qui s'étendent sur des années bissextiles; une aversion pour la concision comparable à l'esquive d'un récidiviste envers son agent de libération conditionnelle ; l'enfilage occasionnel et malavisé de robes sur scène.

Tout a fait du prog une punchline facile.

Sérieusement, Google Why prog rock est nul et vous n'obtenez que 53 700 000 résultats.

Sur une page Yahoo Answers consacrée au sujet, divers commentateurs s'attaquent au prog comme le gamin aux pieds lents et à lunettes dans le ballon chasseur de classe de gym.

Dites-moi pourquoi c'est le seul genre rock dans lequel les solos de flûte signifient quelque chose ? on mousse. Dites-moi pourquoi c'est (ou n'est pas) juste une raclée de structure de chanson traditionnelle, de rythmes complexes, de signatures de temps étranges et de reaks (sic) avec le sentiment de supériorité inhérente sur les autres genres rock ?

Qu'est-ce que le «rock progressif»? (Autre qu'impopulaire), lit-on dans un titre de Cracked.com.

Et dans un collage du genre en 2017 dans L'Atlantique, l'auteur James Parker a écrit l'un des retraits les plus définitifs de la prog.

Titre : La musique la plus blanche de tous les temps

Sous-titre : Le rock progressif était audacieux, innovant et horrible.

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N'est-ce pas une forme de dissipation esthétique que de louer quelque chose pour son ambition et son idiosyncrasie audacieuse alors que ce quelque chose est, objectivement parlant, de la merde ? se demande Parker. Je crois que ça pourrait l'être.

Parker dirige des invectives particulièrement pointues contre l'équipage de Downes.

« Tales From Topographic Oceans » de Yes est une expérience pour moi inintelligible et presque insupportable, comme si on lisait à haute voix un long passage de prose sans verbes.

Aie.

Un repas à quatre plats

Downes a déjà tout entendu.

Depuis 39 ans en fait, depuis qu'il a rejoint Yes for Drama, le 10e album studio du groupe.

Le fait qu'il l'entende encore pourrait être considéré comme positif : cela témoigne de la pérennité de la musique, de sa capacité à résonner continuellement avec les générations successives de fans de rock.

Et il en va de même de la programmation prog-a-palooza que Yes est en tête d'affiche, où Downes effectuera également une double tâche avec l'Asie.

Carl Palmer est également rémunéré pour les heures supplémentaires. Membre d'Asia, il jouera également avec la première partie d'ELP Legacy de Carl Palmer.

Enfin, il y a encore un autre pilier du prog britannique dans John Lodge of the Moody Blues.

La sortie offre à Downes une chance de faire jouer tous ses muscles musicaux, à la manière du soleil : avec Asia, désormais dirigé par l'ancien guitariste de Guns N' Roses Ron Bumblefoot Thal, il jouera des signatures adaptées à la radio telles que Video et Chaleur.

Avec Yes, il approfondit des épopées de 20 minutes résolument non radiophoniques telles que The Gates of Delirium. Il m'a fallu un certain temps pour comprendre, reconnaît Downes à propos de ce nombre.

Le fait que les deux groupes partagent la scène unit leurs bases de fans dévouées mais parfois disparates.

Il y avait une certaine différence entre le public de Yes et celui de l'Asie, car l'Asie était une chose tellement importante à travers l'Amérique pour tous les groupes d'âge, dit Downes. Oui, le suivi est vraiment assez éclectique – c'est un grand suivi bien sûr, mais avec l'Asie, les adolescentes seraient dedans et des trucs comme ça. C'est une combinaison intéressante pour moi, parce que j'ai été avec les deux groupes et que j'y suis toujours, c'est agréable d'avoir tout cet échantillon de personnes qui suivent la musique.

Tout cela fera une longue nuit de longues chansons.

C'est un sacré festin de musique, dit Downes.

Et c'est une encapsulation appropriée des plaisirs du prog - ou de son absence, pour certains : c'est l'équivalent musical d'un repas de quatre plats, et en tant que tel, pas pour tous les appétits.

Mieux vaut desserrer votre ceinture de toute façon.

Aperçu

Qui: Oui avec l'Asie et les autres

Lorsque: 19h30 vendredi

Où: Le joint au Hard Rock Hotel, 4455 Paradise Road

Des billets: 39,95 $- 225 $ (800-745-3000)