Ramenez à la maison des souvenirs inestimables lors d'une aventure de coupe d'arbres de Noël

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Si vous rêvez d'un sapin de Noël fraîchement coupé cette saison des fêtes, vous pouvez vous rendre dans l'un des lots d'arbres sous tente qui parsèment la vallée de Las Vegas à cette période de l'année. Mais si vous vous sentez plus aventureux, vous pouvez rassembler la famille et en faire une journée en voyageant dans des régions plus boisées du Nevada, ainsi que dans l'Utah, l'Arizona et la Californie, à la recherche d'un arbre parfait à récolter vous-même.

Dans la plupart des États occidentaux, les forêts se trouvent principalement sur des terres fédérales administrées par le US Forest Service (www.fs.fed.us) ou le Bureau of Land Management (www.blm.gov). Les bureaux extérieurs des deux agences vendent des permis de coupe d'arbres de Noël jusqu'à la fin de l'année.

Tout en jouant des versions de scènes nostalgiques rappelant Norman Rockwell, les coupeurs d'arbres de Noël aident à éclaircir les forêts, un objectif des gestionnaires forestiers pour contrôler les incendies de forêt.



Le sud du Nevada n'a pas de zones boisées ouvertes à l'abattage d'arbres.

Mais les résidents locaux peuvent obtenir des permis et des informations pour les zones de coupe ailleurs dans l'État au bureau interagences du Service forestier et du BLM au 4701 N. Torrey Pines Drive. La forêt nationale de Humboldt-Toiyabe commencera à vendre des permis d'arbres de Noël lundi. Des cartes des zones de coupe, des illustrations des types d'arbres pouvant être coupés et des règles de coupe seront émises avec les permis.

Les permis BLM coûtent 5 $ pour les pins pins et les genévriers. Les permis du Service forestier sont de 8 $ pour le sapin subalpin, l'épinette d'Engelmann, le pin tordu, le pin pinyon et le genévrier. Chaque permis est valable pour un arbre, et des restrictions locales peuvent s'appliquer sur les types d'arbres disponibles pour la coupe.

De nombreuses zones de coupe sont situées à des altitudes plus élevées, accessibles par des routes parfois primitives à partir des autoroutes principales. Les véhicules à grand dégagement sont le meilleur pari pour un voyage de coupe en famille, de préférence avec quatre roues motrices. Assurez-vous d'avoir suffisamment de carburant, de l'eau supplémentaire, une pelle, un bon pneu de secours et les outils pour le changer. Des chaînes pourraient être nécessaires là où la neige est tombée. Emportez une carte routière détaillée et ne dépendez pas du GPS ou des téléphones portables.

Faites savoir à une personne responsable à la maison où vous allez et quand vous comptez revenir. Commencez tôt ces courtes journées et fournissez à tout le monde une lampe de poche. Emportez des collations, des aliments chauds et des boissons. Assurez-vous que tout le monde a un manteau et est habillé chaudement en couches avec des chapeaux, des gants et des chaussures de rechange. Emportez quelques couvertures. Apportez de l'huile de cuisson ou de l'huile en vaporisateur et des serviettes en papier pour essuyer l'inévitable sève. Une trousse de premiers soins est toujours une bonne assurance.

Gardez votre groupe ensemble, à vue ou à portée de main pendant que vous cherchez l'arbre parfait. Votre recherche peut vous emmener loin de votre véhicule, alors gardez une trace des points de repère et des changements de direction.

Lorsque vous trouvez enfin l'arbre qui vous convient le mieux, utilisez une hache tranchante, une scie à main ou une scie à chaîne portable pour l'abattre. Assurez-vous que la souche ne mesure pas plus de six pouces de haut et qu'aucune branche n'y est attachée. Ne coupez jamais la cime d'un arbre plus grand, une infraction pour laquelle vous pouvez être condamné à une amende. Attachez immédiatement le permis solidement à l'arbre.

Lorsque vous ramenez votre arbre à la maison, coupez un peu le tronc et mettez l'arbre dans l'eau. Rincez-le bien avec un tuyau. Conservez-le à l'abri du soleil jusqu'à ce que vous soyez prêt à le rentrer à l'intérieur. Protégez vos sols de la sève et gardez l'arbre bien arrosé. Ce sera l'arbre le plus frais que vous ayez jamais décoré et le plus durable.

Vous n'économiserez peut-être pas d'argent en coupant votre propre arbre lorsque vous comptez dans les coûts du voyage, mais les souvenirs familiaux de la journée que vous avez passée ensemble, ainsi que ce doux parfum à feuilles persistantes dans votre maison, n'ont pas de prix.

La rubrique Voyage de la semaine de Margo Bartlett Pesek paraît le dimanche.