7 chansons qui prouvent que George Strait est le roi de la country

George Strait se produit sur scène lors de la 49e cérémonie annuelle des Academy of Country Music Awards au MGM Grand Garden Arena le dimanche 6 avril 2014, à Las Vegas. (Photo de Chris Pizzello/Invision/AP)George Strait se produit sur scène lors de la 49e cérémonie annuelle des Academy of Country Music Awards au MGM Grand Garden Arena le dimanche 6 avril 2014, à Las Vegas. (Photo de Chris Pizzello/Invision/AP) George Strait se produisant au Philips Arena le samedi 22 mars 2014, à Atlanta. (Photo de Robb D. Cohen/Invision/AP)

Découpant sa carrière au début des années 80, bien après que les légendes de l'ère classique aient établi la norme de la musique country, George Strait est quelqu'un dont on peut légitimement dire qu'il est dans une ligue à part.

Ayant vendu près de 50 millions d'albums depuis ses débuts enregistrés en 1981 avec Strait Country, il est l'un des artistes country les plus titrés de tous les temps. En près de quatre décennies, Strait a sorti 28 albums, et de cette discographie intimidante, le troubadour texan a vu 60 chansons se hisser au sommet des charts, presque une pour chaque année de vie.

Vétéran militaire diplômé en agriculture, Strait a ouvert la voie à une succession de stars du country qui l'ont suivi, de Garth Brooks à Kenny Chesney en passant par Tim McGraw, Blake Shelton et Justin Moore, parmi d'innombrables autres. En regardant les premières images de ces artistes, dont beaucoup sont devenus des icônes à part entière, il n'est pas difficile de voir l'ombre portée du détroit avec ses chapeaux de cow-boy impeccables, ses chemises fraîchement pressées, ses Wranglers et ses bottes.



Ironiquement, le détroit de 63 ans, qui s'apprête à donner deux spectacles ce week-end à la T-Mobile Arena – le premier des huit (suivi de dates de retour en septembre, décembre et février) – a fait sa marque en chantant des chansons de chagrin avec un tel conviction, vous ne sauriez jamais qu'il est marié à sa femme depuis 1971.

Parmi la longue liste de chansons de Strait, qui ont été des incontournables de la radio country pendant près de 40 ans, il a sorti de sérieux joyaux, notamment All My Ex’s Live in Texas, Amarillo by Morning et I Can Still Make Cheyenne.

Voici un aperçu de ces sonneries, ainsi que d'autres faits saillants de son catalogue, des chansons qui se distinguent par leur expressivité, leur sérieux ou leur jeu de mots.

« Tous mes ex vivent au Texas »

Écrit par Sanger D. Shafer et Linda J. Shafer, cette chanson est, hum, du pur country à partir des notes d'ouverture jouées à la guitare et au violon à pédales. Bien que Strait chante toutes les dames laissées dans son sillage, le thème central de la chanson peut se résumer simplement dans le quatrain d'ouverture : Tous mes ex vivent au Texas / Et le Texas est l'endroit où j'aimerais tant être / Mais tous mes ex vivre au Texas / Et c'est pourquoi j'accroche mon chapeau au Tennessee. (Le bonus pointe les auteurs-compositeurs pour avoir inséré une ligne sur la méditation transcendantale dans une chanson country traditionnelle.)

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« Jaune le matin »

Amarillo by Morning est l'un des nombreux airs que Strait a rendus populaires. Une chanson au rythme lent, la chanson, écrite par Terry Stafford et Paul Fraser, réussit en quelque sorte à être intemporelle tout en évoquant une époque révolue, qui ne pourrait pas être plus éloignée de l'époque contemporaine. Des mots mélancoliques du point de vue d'un cow-boy de rodéo qui endure des os brisés et des cœurs brisés pour poursuivre sa passion précèdent des sentiments optimistes comme, Amarillo le matin, de San Antone / Tout ce que j'ai est exactement ce que j'ai sur / I Je n'ai pas un centime, mais ce que j'ai est à moi.

« Je peux toujours faire du Cheyenne »

Cet air, écrit par Aaron Barker et Erv Woolsey, trouve un gars qui a passé beaucoup trop de temps à monter des taureaux et trop peu de temps à la maison. Exaspéré et exprimant ses regrets pour ses manières négligentes, il appelle et dit qu'il rentre. Trop peu trop tard, apparemment. Elle a trouvé quelqu'un d'autre qui n'est pas obsédé par le rodéo. Eh bien, il y a tellement de choses sur toi qui vont me manquer, lui dit-il. Mais tout va bien, bébé, si je me dépêche, je peux encore faire du Cheyenne. Et avec cela, le protagoniste retourne dans la légendaire ville de rodéo.

'Elle s'est laissée aller'

La musique country, plus que tout autre genre, est connue pour ses doubles sens, et cette chanson de Dean Dillon et Kerry Kurt Phillips tient sa place dans le panthéon des rebondissements parfaits. Semblable dans le ton et la texture à l'air ci-dessus, She Let Herself Go commence avec un couple qui l'appelle, se demandant comment son autre significatif gérerait la rupture. Quand il lui a dit qu'il ne l'aimait plus, elle s'est laissée aller, chante Strait, avant d'énumérer les manières dont elle s'est laissée aller : En croisière en solo / à Vegas une fois, puis à Honolulu. Oh, elle s'est aussi laissée aller à son premier rendez-vous à l'aveugle et à la plage, il a toujours dit que c'était trop loin, et, eh bien, vous voyez l'image.

« Donnez-le »

Ce morceau, écrit par Jamey Johnson, qui est depuis devenu un grand nom du pays lui-même, avec Bill Anderson et Buddy Cannon, pourrait facilement être un compagnon de She Let Herself Go. Ici, Strait sort une photo d'un autre couple coupant les cravates. Plutôt que de passer au crible leurs biens communs et de diviser qui obtient quoi, la femme dit: Il n'y a rien dans cette maison qui vaille la peine de se battre et lui dit de s'en débarrasser. Cette photo de notre lune de miel, cette nuit à Frisco Bay / Donne-la juste / Elle a dit, donne-la / Et ce grand lit king-size à baldaquin, où tant d'amour a été fait / Donne-le juste / Elle a dit, donnez-le simplement.

« Vérifiez Oui ou Non »

Bien que Strait n'ait pas écrit cette chanson, Danny Wells et Dana Hunt, les auteurs de la chanson auraient tout aussi bien pu écrire celle-ci sur Strait et Norma, sa petite amie de lycée qu'il a épousée il y a plus de 40 ans. Cochez Oui ou Non commence avec deux camarades de classe qui passent innocemment des notes et passe à une époque 20 ans plus tard avec le mari réfléchissant : maintenant nous sommes adultes et elle est ma femme / Toujours comme deux enfants avec des étoiles dans les yeux / Ce n'est pas grand-chose changé, je poursuis toujours Emmylu / De haut en bas du couloir, autour du lit dans notre chambre.

'Je crois'

De toutes les chansons que Strait a chantées au fil des ans, I Believe, qu'il a écrite avec son fils George Strait Jr. et Dean Dillon, est peut-être la plus sérieuse et la plus poignante. Inspiré par la tragédie de Sandy Hook en 2012, Strait reconnaît les vies perdues dans les premières lignes (La nuit est aussi claire qu'un grand ciel du désert / Mais c'est difficile de voir les étoiles avec ces larmes dans mes yeux / Ouais, c'est difficile de ne pas pleurer / Il y a 26 raisons pour lesquelles), avant d'apporter un sentiment d'optimisme au deuil avec sa conviction qu'il y a 26 anges qui regardent d'en haut / se reposent dans sa miséricorde, sa grâce et son amour / Le temps ne guérira peut-être jamais / La tristesse que nous ressentons.

Aperçu

Qui: Détroit de George

Lorsque: 20h vendredi et samedi

Où: T-Mobile Arena, 3780 Las Vegas Blvd. Sud

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Des billets: 75 $- 200 $ (702-692-1300)